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Anne Elings explique pourquoi les cultures poussent mieux lorsqu’elles ont plus de lumière

Pendant une grande partie de l’année, le niveau de lumière naturelle est inférieur à la quantité optimale dont ont besoin la plupart des cultures. La lumière supplémentaire qui pénètre dans la serre contribue à améliorer la production et la qualité, explique Anne Elings, spécialiste de la physiologie des végétaux à la Wageningen University & Research.

La photosynthèse correspond à une série de processus complexes qui peuvent se résumer simplement comme suit : la plante produit des sucres à partir de CO2 et d’eau. Ces sucres servent ensuite de nutriments pour la plante. Ce processus coûte de l’énergie que la culture tire de la lumière (solaire). 

C’est pourquoi il convient de savoir lequel de ces trois facteurs limite le processus. Elings a dit : « Généralement, il y a suffisamment d’eau dans une serre. Par conséquent, le taux de CO2 ou le niveau de lumière jouent un rôle déterminant. On peut affirmer pour les deux que plus, c’est mieux, mais jusqu’à un certain point. De plus, le rendement supplémentaire s’aplanit avant que ce plateau ne soit atteint. »

Plus de lumière dans la serre 

Pendant la période de faible luminosité - fin de l’automne, hiver, début du printemps - la lumière est le facteur limitant. Si vous parvenez à faire entrer plus de lumière dans la serre, c’est presque toujours positif. Vous pouvez par exemple utiliser un éclairage de photosynthèse ou traiter le toit de la serre avec des revêtements qui augmentent l’incidence de la lumière. 

« Toutefois, l’air de la serre doit contenir suffisamment de CO2.  Lorsque les fenêtres sont ouvertes, une partie du CO2 disparaît et ce taux peut diminuer à tel point que le CO2 devient le facteur limitant.  C’est pourquoi l’apport de lumière supplémentaire n’est pas toujours concluant. Le dosage du CO2 doit toujours être en accord avec le niveau de lumière », explique Elings.

"Toute la lumière supplémentaire est la bienvenue lorsque le niveau de luminosité est faible. Et en plus, c’est gratuit."

Anne Elings

L’équilibre entre la température et la lumière 

Un autre facteur déterminant peut etre la température. « Le niveau de lumière détermine la quantité de sucres qui peut être produite. La température détermine la demande en sucres de toutes les parties de la plante en croissance. L’offre et la demande doivent être en accord. Par exemple, si vous produisez trop de sucre par rapport à la demande, la photosynthèse peut diminuer », explique le chercheur.  

Avec plus de lumière, la température doit augmenter, mais pas trop, sinon la respiration de la plante sera trop élevée. La respiration est le processus par lequel une partie des sucres est « brûlée » pour obtenir l’énergie nécessaire à toutes sortes de processus de régénération. Cette opération est nécessaire pour lutter contre les dommages et le vieillissement. Lorsque la température est trop élevée par rapport au niveau de lumière, vous perdez en fait une production potentielle. Il n’est pas facile de déterminer le rapport entre la lumière et la température et, bien qu’il puisse être modélisé à titre indicatif, cela fait partie du savoir-faire horticole.

Humidité 

Le taux d’humidité de l’air des serres, en revanche, n’a pas beaucoup d’influence sur la photosynthèse. « Dans des conditions très sèches ou très humides, les stomates se referment davantage. Ensuite, il y a de moins en moins de CO2 qui entre. Il est rare que l’humidité dans la serre soit telle que la plante ne puisse plus procéder à l’évaporation et referme donc ses stomates. Même à un taux d’humidité très élevé, l’humidité à l’intérieur des cavités des feuilles est encore plus élevée, et la différence entre ces deux éléments représente la force motrice de l’évaporation. Le danger d’une humidité élevée sur la photosynthèse est moins important que ce que l’on pense », dit-il. C’est pourquoi un climat actif dans la serre doit être contrôlé. Cependant, en tant que producteur, vous pouvez être amené à ouvrir les fenêtres pour vous débarrasser d’une partie de l’humidité. Il s’agit toujours de trouver le bon équilibre entre le climat optimal de la serre, la lumière et le CO2.

Le soleil : une lumière gratuite 

La question est de savoir si un peu plus de lumière en hiver suffira. Elings : « C’est tout à fait vrai. Avec une date de plantation traditionnelle des légumes-fruits tard en automne, vous voyez que la croissance ne commence que lorsque la lumière augmente vers le printemps. Toute la lumière supplémentaire est la bienvenue lorsque le niveau de luminosité est faible. Et en plus, c’est gratuit. »

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